वन्यजीव संरक्षण से वंचित हो गई एक असुरक्षित वन जनजाति

मध्य प्रदेश के कान्हा टाइगर रिजर्व के मुक्की गांव में एक खेत में खड़ा एक अस्थायी वॉचटावर. यहां से किसान जानवरों के हमले पर नजर रखते हैं. दीपांविता गीता नियोगी
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08 December, 2023

मध्य प्रदेश के कान्हा टाइगर रिजर्व के भीतर, अभी भी बैगा आदिवासी समुदाय के लिए पवित्र खीरमाता उपवन पाए जा सकते हैं. लेकिन किसी को वह बैगा नहीं मिलेंगे जो कभी वहां पूजा करते थे. जब मैंने अगस्त में यहां का दौरा किया, तो कान्हा रेंज - रिज़र्व की छह प्रशासनिक इकाइयों में से एक - में मानव बस्ती का कोई संकेत नहीं दिखा. "लोगों के अपना सामान लेकर चले जाने के बाद, घरों को तोड़ दिया गया," जोधा बैगा ने मुझे बताया। बैगा रिजर्व के बाड़ों में रखे गए बारासिंघा हिरण के बच्चों की देखभाल करती हैं. बैगा एक अनुसूचित जनजाति है, अपनी घटती जनसंख्या और कम साक्षरता स्तर के कारण विशेष रूप से कमजोर जनजातीय समूह के रूप में उप-वर्गीकृत है. बैगा को लगभग दो दशक पहले अन्य जनजातीय समुदायों के साथ इस क्षेत्र से बाहर कर दिया गया था. उन्हें लगभग पंद्रह किलोमीटर दूर विस्थापित किया गया. “उस समय, विस्थापन के लिए किसी मुआवजे की पेशकश नहीं की गई थी. विस्थापित परिवारों को घर और धान की खेती के लिए दो हेक्टेयर जमीन मिली. लाभार्थी मानेगांव में फिर से बस गए,” बैगा ने कहा.

बारासिंघा (हार्ड ग्राउंड या स्वैम्प डियर) को बचाने के लिए 1960 के दशक के अंत में ही विस्थापन शुरू हो गया था. बारासिंघा की आबादी उस वक्त गिरकर लगभग 66 रह गई थी. “चूंकि 1969 में कान्हा में केवल मुट्ठी भर बारासिंघा बचे थे, इसलिए मुझे इस प्रजाति की रक्षा के लिए कुछ करना पड़ा. मैंने वनवासियों को एक ऐसा सौदा पेश किया जिसे वे मना नहीं कर सके,” मंडला के पूर्व कलेक्टर एमके रंजीतसिंह ने मुझे बताया. “मैंने उनसे कहा कि चूंकि उनके मवेशियों को बाघों ने शिकार बना लिया है, इसलिए बेहतर होगा कि वे मुख्य क्षेत्र से बाहर चले जाएं. सरकार ने उनके परिवहन का ख्याल रखा. सौंफ गांव को उसी साल स्थानांतरित कर दिया गया और दूसरों के लिए मार्ग प्रशस्त किया गया.''

आज, एक हजार से ज्यादा बारासिंघा रिजर्व में घूमते हैं. सोंदर में, राम भरोसे मसराम नाम के एक वन रक्षक ने मुझे बताया कि इसी नाम का गांव 1978 में विस्थापित किया गया था. “जबकि कुछ लोग मध्य प्रदेश से अलग होने से पहले, निकटवर्ती छत्तीसगढ़ में चले गए, अन्य लोग बाघ अभयारण्य के बफर क्षेत्र में बस गए," मसराम ने कहा. बारासिंघा के लिए रास्ता बनाने के लिए अन्य गांवों को भी स्थानांतरित किया गया. लक्जरी पर्यटन के विस्तार के साथ, कान्हा के बफर जोन में रहने वाले विस्थापित गोंड और बैगा समुदायों को स्थानांतरित होने के लिए लगातार दबाव का सामना करना पड़ता है.

1973 में, भारत सरकार ने प्रोजेक्ट टाइगर शुरू किया. जानवरों के संरक्षण को बढ़ावा देने के लिए वनवासियों को और ज्यादा विस्थापित किया गया, जिसे आईयूसीएन की खतरे वाली प्रजातियों की लाल सूची में शामिल किया गया था. जब उस वर्ष कान्हा एक बाघ अभ्यारण्य बन गया, तो मुख्य क्षेत्र में पड़ने वाले सभी गांवों को स्थानांतरित कर दिया गया, सिवाय मुक्की गांव के जो कई बस्तियों में विभाजित था. “उस समय, हमारे लिए छोटे घर बनाए गए थे. धीरे-धीरे, हमें फिर से अपनी जिंदगी शुरू करनी पड़ी. सब कुछ खोकर हममें से कई लोग दस साल पीछे चले गए. गरीबी ने हमें कभी नहीं छोड़ा,” मुक्की निवासी प्रेमसिंह उइके ने मुझे बताया. वह कोर एरिया में सफारी गाइड के रूप में काम करते हैं. उन्होंने अपने पिता को याद करते हुए कहा था कि, गरीब और ज्यादातर अशिक्षित होने के कारण, उन्हें अच्छी जानकारी नहीं थी और कई लोग विस्थापन के बाद जहां भी संभव हो सका बस गए. “इसलिए आज हम वन विभाग से सुविधाओं की मांग करते हैं. लोग एक बार फिर यहां से जाना नहीं चाहते.'' मुक्की निवासी नरसिंह मरावी ने कहा, “बहुत से लोग स्थानांतरित नहीं होना चाहते थे. विरोध तो हुआ लेकिन आदेश हमें विस्थापित करने का था. इसे कोई नहीं रोक सकता.”

1970 के दशक के दौरान कई परिवार विस्थापित हुए और उसके बाद अंततः मुक्की में बस गए, जहां बिजली और फोन नेटवर्क जैसी सुविधाएं हैं. गोंड निवासी परदेशी मरकाम ने कहा कि निवासियों के लिए एक फायदा यह है कि यहां हाथी नहीं हैं, जिनका इंतजाम करना बाघ, तेंदुए और भालू की तुलना में बहुत मुश्किल है. लेकिन फसल होने वाला नुकसान एक हकीकत है. धान और मक्के की खेती करने वाले किसान रात में बारी-बारी से अस्थायी निगरानी टावरों से निगरानी रखते हैं. तमाम मुश्किलों के बावजूद मरकाम यहीं बने रहना चाहते हैं. “मुक्की के लोगों को जंगल बहुत पसंद है. गर्मियों में जब आग लगती है तो हममें से कई लोग उसे बुझाने के लिए वन विभाग के लिए काम करते हैं.”

कान्हा में, जहां अब बारासिंघा और बाघ पनपते हैं, 32 वन गांवों को चरणों में स्थानांतरित किया गया था. पार्क अधीक्षक संजीव कुमार शर्मा के अनुसार, परिवार में प्रति वयस्क 15 लाख रुपए के संशोधित नकद पैकेज से पहले - जो कि राष्ट्रीय बाघ संरक्षण प्राधिकरण के दिशानिर्देशों के तहत दिया जाता है - कई लाभार्थियों ने 10 लाख रुपए का प्रस्ताव लिया और जहां भी वे बस गए जगह मिल गई. जिन लोगों ने नकद पैकेज नहीं लिया उन्हें एक घर और दो हेक्टेयर खेत मिले. शर्मा ने कहा कि प्रबंधन चाहता था कि लोग जमीन के डायवर्जन को रोकने के लिए नकदी का विकल्प चुनें, लेकिन कुछ परिवारों ने बदले में जमीन को प्राथमिकता दी. 2010 तक विस्थापित हुए 28 गांवों में से एक को छोड़कर सभी बिना भूमि या मौद्रिक मुआवजे के चले गए. जब जामी गांव विस्थापित हुआ तो 153 परिवारों को नीति का लाभ मिला. “कुछ लोगों ने नई मोटरसाइकिल खरीदने पर पैसा खर्च किया. भूमाफियाओं ने फायदा उठाया और भूमि रजिस्ट्री दरों में भी बढ़ोतरी की,'' मुक्की में पैदा हुए एक सेवानिवृत्त वन रेंजर बुधराम टेकाम ने मुझे बताया. "विभाग सभी लाभार्थियों पर नज़र नहीं रख सका और उन्होंने पैसा किस तरह खर्च किया."

पुनर्वास अनिवार्य रूप से बैगा और अन्य वनवासियों के बीच सामाजिक-सांस्कृतिक परिवर्तन भी लाया है. टेकाम ने मुझे बताया कि एक बार कुछ बैगाओं ने उनसे शिकायत की थी कि, जब से उन्होंने चाय पीना और मेहमानों को पिलाना शुरू किया, उनके दैनिक खर्चे बढ़ गए. टेकाम ने कहा, "चूंकि बैगा अब अन्य समुदायों के साथ घुलमिल गए हैं, इसलिए उनके बात करने और कपड़े पहनने के तरीके पर भी असर पड़ा है." उनकी खाना पकाने की शैली और आहार भी बदल गया, जिसमें तेल का उपयोग और बाजार के भोजन पर निर्भर होना भी शामिल है. कई लोगों ने विस्थापन के बाद खेती शुरू कर दी, समुदाय की पारंपरिक धारणा के बावजूद कि जुताई से धरती जख्मी होती है.

कान्हा में, जोधा बैगा की धीमी आवाज़ बारिश की तड़तड़ाहट में बदल गई. उन्होंने गोदना-टैटू के लुप्त होने के साथ संस्कृति में बदलाव के बारे में भी बात की. “यह आमतौर पर बुजुर्ग महिलाओं के शरीर पर देखा जाता है. युवाओं को अब परंपरा की परवाह नहीं है.”

कोई कह सकता है कि यहां संरक्षण के प्रयास अनावश्यक रूप से आक्रामक रहे हैं, जो मानवीय कीमत पर हो रहे हैं. रांची में श्यामा प्रसाद मुखर्जी विश्वविद्यालय के सहायक प्रोफेसर अभय सागर मिंज ने कहा, "सरकार और गैर-आदिवासी समुदाय आदिवासियों के जंगल के साथ आध्यात्मिक संबंध को समझने में विफल हैं." "आदिवासी अपनी ज़मीन और जंगल से गहराई से जुड़े होते हैं और इसलिए, विस्थापन के बाद, एक खालीपन आ जाता है." मिंज ने झारखंड में पारंपरिक रूप से खानाबदोश वन जनजाति बिरहोर का उदाहरण दिया और दावा किया कि विस्थापन अंतिम उपाय होना चाहिए. “सरकार ने सोचा कि वे गरीब हैं और उनके लिए कालोनियां बनाईं. लेकिन जब उन्होंने बिरहोरों को उन सरकारी क्वार्टरों में रखा, तो उनमें से कुछ की मृत्यु हो गई. बिरहोर प्रयोग विफल रहा. मौतों के बाद, बिरहोर वापस जंगल में चले गए.”

स्थानीय समुदायों की सक्रिय भागीदारी के साथ वन्यजीवों के संरक्षण के लिए समर्पित एक धर्मार्थ ट्रस्ट, द कॉर्बेट फाउंडेशन के निदेशक केदार गोरे ने भी इसी तरह के विचार जाहिर किए. “सदियों से जंगलों के अंदर रहने वाले स्थानीय समुदायों को स्थानांतरित करना हमेशा व्यावहारिक नहीं होता है. सबसे अच्छा तरीका यह होगा कि जितना संभव हो प्रकृति में उनका सह-अस्तित्व सुनिश्चित किया जाए.” उन्होंने कहा कि मनुष्यों और वन्यजीवों की जरूरतों को संतुलित करना महत्वपूर्ण है, और इसलिए, जंगलों के अंदर रहने वाले समुदायों को भी ऐसी जीवनशैली अपनानी चाहिए जिससे वन्यजीवों के साथ नकारात्मक स्थिति न बने. “बढ़ती मानव आबादी के साथ, जंगलों पर लकड़ी जुटान, पशुधन चराने आदि जैसे दबाव हैं, और इन गतिविधियों को स्थानीय समुदायों को विकल्प मुहैय्या कर बंद किया जाना चाहिए. संरक्षण के नतीजे हासिल करने के लिए हमें इसी मुश्किल डगर पर चलना होगा.”

जीवन, पारंपरिक आजीविका और संस्कृति के नुकसान की कीमत पर कमजोर जनजातीय समूहों को स्थानांतरित करने के निहितार्थ को संबोधित किया जाना बाकी है. इसमें कोई संदेह नहीं है कि उनके प्रति राज्य का दृष्टिकोण जनसंख्या वृद्धि पर ध्यान केंद्रित करने वाला रहा है, जबकि बच्चों में कुपोषण और वयस्कों में अल्पपोषण की उपेक्षा की गई है. हालांकि, कुछ लोगों का तर्क है कि विस्थापित लोगों को हाल ही में लाभ हुआ है. मानेगांव में, जहां एक नजदीकी बाज़ार है, छोटी-मोटी नौकरियां आसानी से मिल जाती हैं. कुछ पुराने गांवों में, लोगों के पास ज़मीन नहीं थी और वे वन विभाग के लिए आकस्मिक श्रम में लगे हुए थे. जोधा बैगा ने कहा, "हमें बाजार के लिए लंबी दूरी तय करनी पड़ती थी, जो अब नहीं है." कान्हा के मुख्य क्षेत्र में काम करने वाली एक सफारी गाइड रामकली धुर्वे ने मुझे बताया, "शुरुआत में ऐसा कोई लाभ नहीं था लेकिन अब लोगों को विस्थापन के लिए पुनर्वास पैकेज का लाभ मिलता है."

धुर्वे, जो मूल रूप से सोंदर की रहने वाली थी, अब मुक्की में रहते हैं. उन्होंने कहा कि जब वन विभाग ने 2011 में सफारी गाइड की नौकरी के लिए विज्ञापन दिया, तो जिस वर्ष उन्होंने आवेदन किया था, उसमें विस्थापित लोगों को अवसर देने पर जोर दिया गया था. “सोंदर के निवासी पास के शहरों में काम के लिए बाहर जाते थे. बाहर जाने से लोगों के लिए नौकरियां पैदा हुई हैं और कई लोग संतुष्ट हैं, भले ही शुरुआत में उन्हें स्थानांतरण के बाद समस्याओं का सामना करना पड़ा,'' धुर्वे ने कहा.

इस रिपोर्ट को तुरागा फाउंडेशन और संचार विभाग, हैदराबाद विश्वविद्यालय द्वारा प्रशासित नरेंद्र रेवेल्ली नेशनल मीडिया फ़ेलोशिप 2023 के तहत कवर किया गया है.